Phrasal verbs

17/06/2021
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El idioma Inglés tiene bastantes características extrañas, y una de las más confusas para muchos estudiantes de ESL son los verbos compuestos o como se llaman en Inglés, phrasal verbs. ¿Qué son y cómo puedes aprenderlos?

¿Qué es un verbo compuesto o phrasal verb?

Un phrasal verb es un verbo que tiene dos o a veces tres palabras. La primera palabra es un verbo y la segunda (y tercera) es un adverbio o preposición. Por ejemplo:

Take off

Muchos phrasal verbs desafortunadamente tienen más de un significado, como algunos verbos. Por ejemplo:

Take off. El cual tiene varios significados, entre ellos:

  • Quitarse la ropa, por ejemplo, Take off your jacket and sit down.
  • Dejar el suelo, por ejemplo, The plane took off on time.
  • Restar, por ejemplo, They take off $50 from the original price.

Los nativos obviamente entienden qué significado se está utilizando de acuerdo con el contexto. En cambio, para los estudiantes eso puede ser más difícil, incluso si a menudo puede adivinar el significado correcto. Por ejemplo, “Take off your jacket” es bastante fácil de entender.

Lo difícil de muchos phrasal verbs es que a menudo tienen un significado que es bastante diferente al significado original del verbo. A continuación unos ejemplos de phrasal verbs con traducción:

Look up to = admirar

Break down = dejar de funcionar

Take after = ser similar a un padre o pariente

Phrasal verbs transitivos e intransitivos

Algunos phrasal verbs son intransitivos, lo que significa que no tienen un objeto. En este caso puedes usarlos como cualquier otro verbo. Por ejemplo:

  • Our car broke down three times last month.

En cambio, otros phrasal verbs sí que tienen objetos, lo que hace que sean transitivos.
Cuando un phrasal verb es transitivo normalmente podemos poner el sustantivo entre el verbo principal y el adverbio/preposición. Por ejemplo, puedo decir:

  • Put on your shoes. Y también: Put your shoes on.

El significado no cambia. Cuando necesito usar un pronombre en lugar de un sustantivo, tengo que poner el pronombre en el medio. Por ejemplo:

  • Put them on. (Incorrecto: Put on them.)

Estos son algunos otros ejemplos de este tipo de phrasal verbs:

  • Here’s the form. You need to fill it in.
  • The clients can’t come to the meeting so we’d better call it off.
  • Give me your coat and I’ll hang it up.

¿Cuál es la mejor manera de aprender los phrasal verbs?

Hay cientos de phrasal verbs, por lo que obviamente no puedes aprenderlos todos juntos como una lista de vocabulario. Hay que considerarlos como cualquier otro verbo que necesite ser aprendido. Cuando te encuentres un nuevo phrasal verb, presta especial atención a él. Trata de entender el significado del contexto, entonces si todavía no lo entiendes, look it up (Búscalo) en el diccionario. Intenta usar un diccionario monolingüe en inglés para que leas la definición y los sinónimos en inglés. 

En Wall Street English aprendes phrasal verbs gradualmente a lo largo del curso. Y los aprendes naturalmente a través de escuchar y hablar.

Cuándo y cuándo no usar phrasal verbs

Los hablantes nativos usan mucho los phrasal verbs en el habla y en la escritura informal. Sin embargo, en la escritura formal, es mejor evitar los verbos compuestos y usar verbos más formales y tradicionales.

¿Cuáles son los phrasal verbs más comunes?

Hay varios phrasal verbs o verbos compuestos que probablemente ya conoces y que se usan a diario. Por ejemplo es probable que conozcas algunos phrasal verbs con el verbo get, phrasals verbs de look y phrasal verbs con take, ya que son algunos de los más frecuentes. Pero hay muchas más phrasal verbs. Estos son los más comunes, con sus significados y un ejemplo:

Wake up Dejar de dormir – “I woke up late this morning.”

Get up – Levantarse de una cama o una silla – “He gets up at 6:45 a.m.”

Turn (switch) on – Encender un dispositivo eléctrico – “Turn on the TV so we can watch the news.”

Turn (switch) off  – Apagar un dispositivo eléctrico – “Remember to turn the lights off when you leave.”

Turn up – Aumentar el volumen o la potencia – Can you turn up the radio? I can’t hear it.”

Turn down – Disminuir el volumen o la potencia – “Please turn down that music. It’s too loud.”

Put on – Ponerse ropa – “If you’re going out, put a coat on.”

Take off – Quitarse la ropa –“She’d just cleaned so she asked me to take my shoes off.”

Fill up – Llenar algo – “Let’s fill up with petrol before we leave.”

Fill in – Completar con información –“I have to fill in this form to apply for a passport.”

Drop offDejar a alguien(en un lugar) o algo – “My Dad drops me off in front of my school every day.”

Pick up – Recoger a alguien –  “My Mum picks me up after school.”

Log in : Ingresar en un ordenador o sitio web: “After you log in you can access the data.”

Log out – Salga de una computadora o sitio web – “After your lesson, log out so your information remains private.”

Look forward toEstar feliz y emocionado acerca de un evento futuro – “We’re really looking forward to our holiday.”

Look after – Cuidar de una persona, animal u objeto – “Can you look after the kids while I do the shopping?”

Find out – Descubrir información – “She’s just found out that she got the job!”

Make up – Inventar – “Is that really true or are you making it up?”

Put off – Posponer – “If everyone is sick we’d better put off the meeting.”

Los phrasal verbs son una parte importante del inglés y es importante que los estudies y te familiarices con ellos. ¡Pero como has visto, ya hay varios phrasal verbs que ya conoces y posiblemente uses sin darte cuenta! Practica ahora completando este breve y divertido cuestionario.