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Uso del presente perfecto en inglés

De todos los tiempos verbales ingleses, el presente perfecto es probablemente el que más quebraderos de cabeza puede darte. Sus diferentes usos pueden resultar difíciles de entender y, lo que es más importante, de poner en práctica. Pero hay buenas noticias. Si recuerdas algunos trucos sencillos, podrás aprender a utilizarlo bien y con confianza. ¿Quieres saber más? Sigue leyendo y descúbrelo.

 

Presente perfecto en inglés

El presente perfecto es un tiempo verbal que relaciona el pasado con el presente. Esto puede significar hablar de tu experiencia vital hasta ahora, o describir una acción que empezó en el pasado y continúa en el presente, o hablar de un acontecimiento reciente que es relevante para ahora. La clave es que nunca utilizamos un tiempo acabado con el presente perfecto (a diferencia del pasado simple), como ayer, la semana pasada, en 1995. En su lugar, utilizamos una expresión de tiempo inacabado, como hoy, esta semana, este año, en tu vida. Compara lo siguiente:

Cómo hacer frases en presente perfecto en inglés

Creamos el presente perfecto utilizando el verbo 'have' y el participio pasado de un verbo. Por ejemplo,

“You have been to New York.”

Para hacer preguntas invertimos 'have' y el sujeto:

“Have you been to New York?”

Y para hacer formas negativas añadimos 'not':

“You haven’t been to New York.” 

La única pequeña variación de esto es con la tercera persona del singular que requiere has en lugar de have. Aquí hay una tabla con un conjunto completo de ejemplos:

Como puede ver, es habitual contraer have con 've, y has con 's. La respuesta corta es Yes, I have/No, I haven't.

Veamos ahora las tres situaciones principales en las que utilizamos el presente perfecto.

1) Acciones recientes

Utilizamos el presente perfecto para describir una acción reciente o preguntar si algo ha sucedido recientemente. Se usa a menudo con palabras como just, already, yet, still. Solemos utilizar el presente perfecto en este caso cuando alguna acción o situación tiene un efecto en el presente. Por ejemplo,

I’ve lost my passport so I can’t get on the plane!

(Acción finalizada en el pasado reciente - consecuencia ahora.)

Más ejemplos:

Have you finished the report yet?

I haven’t seen Pablo today.

Sally has just gone out.

We’ve already had lunch.

They still haven’t delivered the goods!

2) Experiencia vital

Utilizamos el presente perfecto para hablar de cosas que han ocurrido o no en nuestra vida, sin referirnos a un momento concreto. Solemos utilizar 'ever' en preguntas con este uso, y 'never' en frases negativas. Por ejemplo,

Have you ever been to Montreal?

No, I’ve never been there.

She’s visited Australia three times!

We’ve never missed a flight fortunately.

Has this team ever won a tournament?

Después de describir la experiencia vital principal con el presente perfecto, es típico dar detalles con el pasado simple. Por ejemplo,

He’s received three important promotions in his career. (present perfect)

The last one was for the position of CEO. (simple past)

3) Acciones inacabadas

También utilizamos el presente perfecto para hablar de acciones o situaciones que empezaron en el pasado y continúan en el presente. Para referirnos al momento en que empezó la acción utilizamos 'since', y para referirnos a un periodo de tiempo utilizamos 'for'. Por ejemplo,

We’ve lived here for 10 years.

They’ve been married for 25 years.

How long have you worked for this company?

It hasn’t rained for weeks.

You’ve had that car for ages.

Compara lo siguiente:

Cómo saber cuándo utilizar el presente perfecto o el pasado simple en inglés

Cuando tengas que elegir entre el presente perfecto y el pasado simple, hazte estas preguntas:

  • ¿Ha terminado la acción?

NO Utiliza el presente perfecto.

SÍ Hazte la siguiente pregunta.

  • ¿Existe una expresión de tiempo acabado?

SÍ Utilice el pasado simple.

NO Utilice el presente perfecto.

Como puede ver, una vez que comprenda y recuerde estos datos clave sobre el presente perfecto, es más fácil de utilizar de lo que pensaba. La práctica es esencial, por supuesto, y sobre todo practicar hablando. 

En Wall Street English aprenderás los diferentes usos del presente perfecto en diferentes lecciones e incluso en diferentes niveles, y en todos los casos aprenderás a utilizarlo de forma natural escuchando y hablando. Más información sobre nuestros cursos de inglés.

Prueba ahora esta divertida actividad para practicar el presente perfecto.

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