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Uso del pasado perfecto en inglés

Intermediate

El pasado perfecto

Este tiempo pasado es otra estructura realmente útil para introducir en el lenguaje que utilizas. Es bastante fácil de crear y tiene la misma forma para todos los sujetos, como el pasado simple. Al igual que el pasado continuo, el pretérito perfecto se utiliza casi siempre en combinación con otro tiempo pasado, normalmente el pasado simple.

Cómo se forma el pretérito perfecto

Formamos el pretérito perfecto utilizando "had" y el participio pasado del verbo. Por ejemplo:

“You had met him before.”

Para hacer preguntas invertimos el verbo auxiliar had y el sujeto:

“Had you met him before?”

Y para hacer formas negativas añadimos 'not' a 'had':

“You hadn’t met him before.”

Aquí tienes una tabla con una serie completa de ejemplos:

La forma de respuesta corta es Sí, tenía/No, no tenía.


Cuándo usar el pasado perfecto

Utilizamos el pretérito perfecto para referirnos a algo que ocurrió más en el pasado que otra cosa. Por eso casi siempre se usa con otra frase en pasado simple. Por ejemplo,

Bob was exhausted.

He had worked hard all day.

Es habitual utilizar los siguientes adverbios con el pretérito perfecto como already, just, never, previously. Se colocan entre had y el participio pasado. También podemos usar yet con el pretérito perfecto, y ponerlo al final de la frase. Estos son algunos ejemplos.

When Miguel arrived, the party had already started.

The kids were really excited about visiting the fun park. They’d never been before.

I didn’t go to see the film with my friends because I’d already seen it.

When we went outside it had just begun to rain.

The new CEO joined the company last month. She’d previously worked for a pharmaceutical firm.

My brother sold his car on Saturday. He’d had it for 20 years!

When we got to the airport we realized we’d left the tickets at home.

Tim had just retired when you joined the firm, hadn’t he?

Had the boys already done their homework when you spoke to them?

¿Pasado perfecto o pasado simple?

Cuando describas acciones pasadas en orden cronológico (en el orden en que ocurrieron del primero al último), utiliza el pasado simple. Por ejemplo:

Yesterday my alarm didn’t ring so I woke up late and missed the bus.

Si hablas del pasado pero quieres referirte a algo que ocurrió en un momento anterior, debes utilizar el pretérito perfecto. Por ejemplo:

Yesterday I woke up late and missed the bus because my alarm hadn’t rung.

I arrived at work late because I’d missed the bus.

Pasado perfecto continuo

Además de la versión simple del pretérito perfecto, existe una forma continua. Esta forma se utiliza de nuevo para referirse a una acción más en el pasado que a otra cosa, pero subraya una acción continua en lugar de un solo evento. Por ejemplo:

When we arrived, Laura’s Mum had been cooking for six hours!

La forma es la misma para todos los sujetos, como en el caso del pretérito perfecto simple. La forma continua se crea utilizando ‘had been’ + el -ing del verbo. Por ejemplo,

He had been walking

They had been waiting

Had you been sleeping?

Here are some other examples:

She’d been studying for hours when she finally took a break.

How long had you been waiting when the train arrived?

It’d been snowing for hours when it eventually stopped this afternoon.

Where had he been playing before he moved to this club?

When Kim walked into the office, the two receptionists had just been arguing.

The dog had been sleeping when the children ran outside and woke him up.

¿Pasado perfecto simple o continuo?

Si quieres referirte a una sola acción o acontecimiento, utiliza el pretérito perfecto simple. Por ejemplo:

I didn’t have a coffee with my colleagues because I’d already had one at home.

Si quieres centrarte en algo en curso antes de otra acción o acontecimiento en el pasado, utiliza la forma continua. Por ejemplo:

When the boss arrived at the meeting, the team had been discussing some new proposals.

Al igual que con otros tiempos continuos, hay algunos verbos que no pueden utilizarse con el pretérito perfecto continuo porque son verbos estativos y no de acción. Entre ellos están los verbos be, cost, know, love, like, hate, have (for possession), own. Por lo tanto, con estos verbos y otros similares, sólo se debe utilizar el pretérito perfecto simple. Por ejemplo:

When we got married, Bill and I had known each other for ten years. (NOT ‘Bill and I had been knowing each other’.)

Si aprendes a utilizar el pretérito perfecto, podrás llevar tu conversación en inglés a otro nivel. Sin embargo, es ciertamente un tiempo que necesitas escuchar y practicar mucho, al igual que con los otros tiempos pasados.

En el curso de inglés de Wall Street podrás familiarizarte con el pretérito perfecto de forma natural al verlo utilizado en su contexto en nuestra historia de vídeo online, y luego tomar confianza para reproducirlo tú mismo a través del habla y la escritura. También puedes hacer algunos divertidos cuestionarios interactivos para ayudarte a practicar más.

Prueba este breve y divertido test para ver cuánto has aprendido sobre el pretérito perfecto.

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