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Los verbos modales May y Might

Probablemente ya hayas estudiado algunos verbos modales en inglés, como 'can' y 'must'. Quizá hayas oído hablar de 'may' y 'might' y no sepas muy bien qué significan y cuándo se utilizan. Aquí tienes la oportunidad de saber más sobre estos dos importantes verbos modales y practicar su uso: 

 

¿Qué es un verbo modal o un modal verb?

Un verbo modal es un verbo que se utiliza en combinación con un verbo normal. Mientras que los verbos auxiliares ayudan a hacer preguntas y negaciones y a poner un verbo en un tiempo determinado, los verbos modales añaden un significado especial. Por ejemplo, la frase "They go to school" puede cambiar de significado con un verbo modal de las siguientes maneras:

They must go to school. = Tienen la obligación de ir.

They can go to school. = Tienen la posibilidad de ir.

They might go to school. = Es posible que vayan a la escuela.

Los verbos modales pueden expresar obligación, consejo, permiso, ofertas, futuro y posibilidad.

¿Qué tienen en común todos los verbos modales?

Lo conveniente de los verbos modales es que todos tienen algunas cosas clave en común:

  1. Los verbos modales no añaden -s para la tercera persona del singular, por lo que la forma es siempre la misma. Por ejemplo, She can swim.
  2. La forma interrogativa se crea invirtiendo el sujeto y el verbo. Por ejemplo, Will you go?
  3. Hacemos la forma negativa añadiendo "not". Por ejemplo,They couldn’t attend the meeting.
  4. Van seguidos del verbo sin 'to'. Por ejemplo, We might watch a movie.
  5. No tienen forma de infinitivo. Cuando es necesario, utilizamos otra palabra. Por ejemplo, She would like to be allowed to arrive ten minutes late.

Estas similitudes pueden ayudarte mucho a la hora de hablar, porque no tienes que preocuparte de las diferentes formas o reglas. El único verbo modal que no sigue estas reglas es 'have to', que actúa como un verbo normal.

May y Might

May y might son verbos modales que pueden tener un significado similar. Pueden utilizarse para describir dos ideas:

  • Posibilidad (en pasado, presente o futuro)
  • Permiso

Posibilidad en el presente

Podemos utilizar may y might para expresar una posibilidad o hacer una predicción. Por ejemplo,

Tom might win this game. He’s been playing very well recently.

We may go out later. I’m not sure.

Do you think the company might hire more people next year?

 

Hay una pequeña diferencia en el nivel de probabilidad. May suele expresar una posibilidad del 50%, mientras que una acción con might normalmente significa una posibilidad ligeramente inferior, por ejemplo del 40%. Por ejemplo,

It may rain later on. We’d better take an umbrella. (50% probable)

It might rain later on, but I don’t think it will. (40% probable)

Might también es un poco más informal que may y es más común en el inglés hablado.

 

Posibilidad en pasado

También podemos usar may y might para expresar posibilidad en el pasado. En este caso tenemos have + el participio del pasado del verbo. Por ejemplo,

Where’s my wallet? – You might have left it in your jacket.

Mr Hunt is late. He may have missed his train.

Ann may have failed the exam because she was sick.

Marco wasn’t at the party. – He might not have wanted to come.

 

Permiso

Cuando pedimos y damos permiso, a menudo utilizamos may como alternativa a can. Por ejemplo,

May I come in?

May we sit here? – Yes, you may.

May I leave early Sir? – No, you may not.

 

En el pasado, might también se utilizaba para hacer peticiones. Por ejemplo: Might we come in? Pero hoy en día es bastante inusual y sólo se utiliza en un contexto muy formal.

Generalmente utilizamos may para las peticiones en primera persona: yo y nosotros. Con usted es más común y natural utilizar Could. Por ejemplo,

Could you help me, please? 

 

Otros usos de May y Might

También podemos utilizar estos verbos modales en las siguientes situaciones:

  • MAY para expresar un deseo. Por ejemplo, May you both live happily ever after together.
  • MAY o MIGHT en combinación con 'as well' para significar que debes hacer algo porque no hay otra alternativa mejor. Por ejemplo, The cinema is close. We might as well walk.

May y might son verbos modales que conviene conocer porque te permiten hacer varias cosas importantes en inglés, como hacer predicciones y pedir permiso.

 

¿Por qué no practicas ahora con el siguiente ejercicio online?

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